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Ruggiero Jappelli

THE αυτοψια OF SCYLLA AND CARYBDIS BY LAZZARO SPALLANZANI IN 1788

L’ αυτοψια DI SCILLA E CARIDDI ESEGUITA DA LAZZARO SPALLANZANI NEL 1788


Summary
A review of a paper written by a well-known Italian naturalist of the XVIII century reporting the results of his autopsy of the sea currents in the Messina Strait is offered to the readers of the magazine L’Acqua. With the comments to the scrupulous descriptions of Lazzaro Spallanzani, enriched by a colorful account of the treacherous navigation, A. remarks the anxiety of the scientist in collecting the evidence needed for the confutation of secular prejudices and outlines the importance of a direct inspection of phenomena and happenings, which today unfortunately are often hurriedly and even presumptuously offered to an unaware public by someone who about those facts has no more than an approximate information derived by a doubtful indirect source. The persistent delusion that one experiences when an opportunity is offered to find out by direct observation the differences between reported and inspected facts validates the statement.
Keywords: Marine Current, Whirlpool, Inspection, Observation.

Sommario
Nella memoria si propone la lettura di uno scritto che verte sul viaggio che un illustre scienziato naturalista del XVIII secolo volle dedicare all’osservazione diretta delle correnti nello Stretto di Messina. Nel presentare e commentare le scrupolose descrizioni di Lazzaro Spallanzani, arricchite da un colorito resoconto dell’insidiosa navigazione, l’A. vuole rimarcare l’ansia di raccogliere le prove necessarie per smentire secolari pregiudizi e sottolineare l’importanza di una paziente ispezione diretta di fenomeni ed accadimenti, che oggi sono spesso frettolosamente - e talvolta anche presuntuosamente - presentati ad un pubblico ignaro da chi di quei fatti ha solo sommarie ed imprecise notizie alimentate da dubbie fonti. La delusione, che si prova in molte occasioni nelle quali sia stato possibile istituire un confronto tra il fatto riferito ed il medesimo constatato per autopsia, conferma purtroppo questo pessimistico convincimento.
Parole chiave: Corrente marina, Vortice, Ispezione, Osservazione.

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